José y sus hermanos I, Las Historias de Jaacob, de Thomas Mann

1 febrero 2009

El que haya leído alguna de las novelas de Thomas Mann saben que no es un escritor fácil de leer, el lector tiene que tener voluntad de superar esas primeras páginas, que aunque parezcan que no tienen que ver con la novela en sí, nos aportan muchos datos para el conocimiento de la historia que nos va a narrar. Ocurre en Los Buddenbrook, que al principio dedica unas cincuenta páginas a una banquete y lo mismo ocurre con esta tetralogía José y sus hermanos, en esta primera novela titulada Las historias de Jaacob, que cuenta el establecimiento de Jaacob, padre de José, donde en las primeras páginas, Thomas Mann hace una reinterpretación del mundo antiguo que debería conocer José, desde la creación del mundo, hasta donde se haya geográficamente el Paraiso, o disquisiciones sobre la moral imperante en tiempos muy remotos, pero una vez superadas estas páginas que están escritas incluso con ironía, uno intuye y sabe que está ante unas de las mejores obras escritas y yo me atrevería a decir la mejor de Thomas Mann, es pura miel literaria, no es una novela histórica al uso, la interpretación que hace Mann de la Biblia es una aportación a lo que puedo suceder y quizás fuera así en la vida de José, en lo que sentía y sentían los protagonistas que le rodean en esta historia que se limita a relatar con muchísima imaginación la bíblica historia de este personaje, que está relatada en el Génesis entre los capítulos 37 a 50, todo ello con la más elegante prosa que Thomas Mann despliega en su madurez literaria, en una novela que le llevo dieciséis años en escribirla. Una maravilla de novela y una de las obras cumbres de la literatura universal del siglo XX. En fin, me hicieron un regalo de lujo. Imprescindible.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Ediciones B

Encuadernación: Tapa dura

Páginas: 426

Edición: 1ª

Año: 2000

ISBN: 84-406-9709-0


Todo un hombre, de Tom Wolfe

12 enero 2009

Aunque esta novela, Todo un hombre, de Tom Wolfe, fue editada hace diez años, no puede estar más de actualidad hoy en día. La historia de un hombre inmensamente rico, dueño de una inmobiliaria que va a la quiebra y se ve acosada por los bancos que antes le adulaban y que ahora tratan de hundirlo, su destino se ve ligado a un amigo abogado y a uno de sus empleados  en una de sus tantas sociedades, una cruel y feroz crítica al poder establecido así como a la arrogancia de la riqueza. Tom Wolfe, un periodista metido a novelista,  que triunfara con La hoguera de las vanidades, y que es odiado y admirado a partes iguales, no deja de incomodar a la sociedad americana, siendo un autentico provocador, pero que es un gran periodista y un gran novelista que con esta obra pone a la novela americana a una gran altura, pese a que incomoda a muchos novelista americanos que no lo ven como a uno de los suyos y lo desprecian continuamente como hizo el fallecido Norman Mailer, uno de mis escritores favoritos,  y continúan haciendo otros como John Updike o Philip Roth, todos ellos grandes de la literatura. La novela aunque extensa ya que sobrepasa las ochocientas páginas en  la edición que yo tengo, pero que se lee con suma facilidad y nos atrapa la historia de Charlie Croker y sus desventuras que se nos hace corta. Una gran novela de un gran escritor que todo amante de la literatura debe de leer y disfrutar.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Círculo de Lectores, licenciada por Ediciones B.

Encuadernación: Tapa dura

Páginas: 844

Edición: 1ª

Año: 2000

ISBN: 84-226-8134-X


Nieve, de Orhan Pamuk

27 octubre 2008

 

Cuando se termina de leer esta novela, Nieve, de Orahm Pamuk, uno se da  cuenta que es la más política y en la que se implica de una manera extraordinaria dejando que sus pensamientos políticos empapen  a su personaje.

Ka, que es el protagonista de esta gran novela, es poeta, lo que le acerca mucho más a su autor y donde muchos ven reflejado su pensamiento, y nos hace sentir esa dualidad de la gente turca, navegando entre dos aguas, sin saber su destino. Durante tres días, que es lo que abarca el relato, y que en un pequeño pueblo, aislado por el clima, se vive una pequeña revolución,  con la que  nos iremos sumergiendo en la Turquía que vive inmersa en sus problemas históricos, religiosos, de identidad, cabalgado siempre entre dos mundos que no les queda más remedio que entenderse. Una novela que no puede dejar de leerse, y que es esencial en la obra de Pamuk.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Círculo de Lectores (Licenciada por Editorial Santillana)

Encuadernación: Tapa dura

Páginas: 492

Edición: 1º

Año: 2006

ISBN: 84-672-1892-4


Los turbantes de Venecia, de Nedim Gürsel

20 septiembre 2008

 

Venecia y Estambul siempre estuvieron interconectadas y las dos tuvieron la capacidad necesaria para asimilar parte de la una y la otra, pero aunque tienen raíces diferentes tienen fronteras comunes en lo cultural y lo artístico, ambas ciudades tuvieron un pasado esplendido, mucha rivalidad militar, tanto en  política como en el plano religioso, pero las dos tuvieron un inmenso intercambio tanto cultural como comercial.

Los turbantes de Venecia, de Nedim Gürsel, trata de la búsqueda  en Venecia de las huellas de la presencia otomana en la cultura occidental  lo que trata de encontrar el protagonista, un turco, Kamil Uzman,  pintor y estudioso del arte y que en medio de esa búsqueda encontrara la pasión tanto amorosa como por el arte de la pintura occidental, con un final sorprendente. Novela en que los personajes están muy bien llevados y el autor demuestra que está muy documentado en las distintas corriente artísticas que imperaban tanto en Oriente como en Occidente.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Alianza Editorial

Colección: Alianza literaria

Páginas: 348

Cubierta: Tapa blanda

Edición: 1ª

Año: 2004

ISBN: 84-206-4562-1


Shike, de Robert Shea

18 septiembre 2008

Cuando me recomendaron este libro, dude un poco en comprarlo y, debo reconocer que no esperaba mucho de él, pero me sorprendió y fue uno de esos libros que lees con agrado y que te vas enganchando a la historia que el autor te va presentando.

Shike, de Robert Shea, está compuesto de dos libros, el primero, Tiempo de Dragones y el segundo,  El último Zinja, en un solo tomo muy bien editado por Edhasa. Robert Shea nos sumerge en un Japón medieval,  que está en constante transformación y que nos narra los enfrentamientos ocurridos entre Japón , China y Mongolia, en tiempos de Kublai Khan, el personaje principal Jabu, nos hará recorrer parte de la historia de Japón, en medio de aventuras y con unos personajes muy bien caracterizados así como bien documentada y una excelente puesta en escena, cuidando hasta los más mínimos detalles, lo que es de agradecer  en esta clase de libros de ambiente histórico. Lo dicho, quede gratamente sorprendido.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Edhasa

Colección: Narrativas Históricas

Encuadernación: Tapa dura

Páginas: 1004

Edición: 1ª

Año: 2004

ISBN: 84-350-6107-8

Otras obras que poseo del mismo autor:

El Sarraceno.


Libidissi, de Georg Klein

15 septiembre 2008

 

Una novela de espías, así recibió la crítica a esta novela,  Libidissi, de Georg Klein,  para mí uno de los mejores escritores alemanes, pero que las editoriales tienen un poco olvidado, es justo decir que también es  un autor un tanto difícil de seguir y su forma de escribir y relatar las historias es un poco caótica, lo que hace que esta novela no sea la  clásica novela de espías, hay que estar muy al tanto de lo que se lee para saber ir descifrando los acontecimiento por los que pasa su personaje y que acontecen en la ciudad de Libidissi, una ciudad futura, que puede ser un compendio de las capitales árabes, Beirut, Damasco  o Beirut, en donde los ciudadanos están divididos en dos facciones, y tendrá que descubrir una fuga de información, novela un tanto futurista  y un poco kafkiana en su desarrollo, donde el protagonista espera verse con el relevo que le mandan y el cual tiene orden de matarle.

Novela que se lee de un tirón y que deja un poso de querer más, como si la historia no hubiera terminado. Una ficción un tanto surrealista.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Muchnik

Páginas: 208

Edición: 1º

Año: 2000

ISBN: 978-84-7669-438-1


Samarcanda, de Amin Maalouf

13 septiembre 2008

Cuando el Titanic se hundió, con el desapareció un fabuloso tesoro bibliográfico, el manuscrito de Samarcanda que contenía las “Ruba ‘iyyat”, de Omar Jayyám. Esta novela Samarcanda, de Amin Maalouf, que trata en un primer plano de la vida y obra de Omar Jayyam, astrónomo, geómetra, poeta , gran  filosofo y en otro plano temporal la búsqueda del manuscrito por un bibliófilo americano, nos narra gracias a la  prodigiosa pluma de Maalouf, las grandes contradicciones entre Oriente y Occidente , así como las similitudes que tanto nos unen y que hacen que la lucha por la libertad sea lo que une a las dos culturas para deshacerse de los yugos de tiranía que la mayoría de las veces les venía impuesta, sobre todo en una época medieval muy convulsa.

Como anécdota les diré que el famoso poeta Omar Yayyam, fue un gran matemático, que descubrió que en las ecuaciones de tercer grado no se podían hallar las raíces con regla y compas, algo que no se pudo demostrar hasta 750 años después, con Descartes. También gracias a él usamos la X , como incógnita en las ecuaciones

Una gran novela, que se saborea leyendo.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Alianza Editorial

Colección: Alianza Cuatro

Encuadernación: Tapa blanda

Edición: 1º Segunda reimpresión (1989)

Páginas: 274

ISBN: 84-206-5407-8

Otras obras que poseo del mismo autor:

El primer siglo después de Béatrice.

El viajes de Baldassare.

La invasión.

Las cruzadas vistas por los árabes.

León, el africano.

Orígenes.


Los mandarines, de Wu Jingzi

9 septiembre 2008

Dicen que es la primera novela satírica de la literatura china, Los mandarines. Historia del Bosque de los Letrados, de Wu Jingzi, formada por una cantidad de historias que no guardan relación entre sí, únicamente que se trata de relatos protagonizados por letrados, que se suceden unos a otros, y nos habla de las circunstancias que les rodean, los esfuerzos para superar los exámenes ante los distintos tribunales, sus trampas y sus estratagemas para salir airosos en sus cometidos, todo ello desde el punto de vista de la sátira, pero describiéndonos sus vidas diarias y sus entornos donde se mueven los personajes, unos inventados y otros reales, que el propio autor, ilustre letrado venido a menos, conoció y trató durante su vida, denunciando la corrupción, el poder y la poca moral de algunos letrados que hacían lo imposible para ir escalando posiciones en una sociedad altamente estratificada.

Un libro agradable de leer que aconsejo vivamente, que se disfruta leyendo y deja un poso de muy buena literatura y cuyas historias se reciben con una sonrisa.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Seix Barral

Colección: Biblioteca Formentor

Páginas: 717

Año: 2007

Edición: 1ª

ISBN: 978-84-322-2813-1


La Atlántida, de Pierre Benoit

7 septiembre 2008

 

Recuerdo haber leído este libro por primera vez cuando lo descubrí en la biblioteca de mi padre,  de la cual me surtí de mis primeras lecturas en serio, con autores que ahora no se nombran casi en ningún sitio y, que en aquella época debían  de ser noticia aunque yo no era muy consciente de ello, recuerdo algunos autores que mi padre compraba constantemente, como Böll, Nevil Shute,  A.J. Cronin, Frank G. Slaughter, Giovanni Papini, Thomas Mann, Somerset  Maugham, Dapnhe du Maurier, por no decir de Morris West, Milka Waltari, Irving Wallace, y un largo etcétera que ahora mucha gente no sabe ni que existieron.

Pues esta novela, La  Atlántida, de Pierre Benoit, en aquel momento me transportó a países exóticos donde son posibles toda clase de aventuras, esta vez en África, que es donde Benoit  sitúa a la mítica ciudad que yo creo que se invento e imagino Platón en los dos diálogos en que aparece descrita, en Critias y Timeo y, que dio lugar al fabuloso mito de La Atlántida situada por escritores, historiadores e incluso arqueólogos en  numerosos  sitios del mundo, pero jamás encontrada y que dio lugar a muchísimos títulos donde La Atlántida es protagonista, desde Francis Bacon hasta otros escritores.

Se trata de la más insólita aventura de  dos oficiales franceses que salen a buscar a un compañero arqueólogo perdido en el desierto del Sahara y los cuales son raptados y llevados a la presencia de la Reina Antinea, la cual seduce a jóvenes y una vez conquistado los convierte en estatuas de oro. Uno de los oficiales se deja seducir y produce la muerte de su compañero.

Esta novela que reúne las dosis convenientes de aventuras, exotismo, pasión, amor, no era sino un verdadero folletín de la época, editada en 1919, pero con una buena base literaria que le valió a su autor el reconocimiento con el premio de la Academia Francesa y que posteriormente fue llevada varias veces a la gran pantalla con mayor o menor fortuna.   Me agradó volverla a releer después de tanto tiempo.

Pongo la portada de una edición francesa ya que no encontré ninguna de las ediciones españolas.

Ficha:

Lengua: Español

Editorial: Debate

Año: 1994

Edición: 1ª en bolsillo

Páginas: 240

ISBN: 84-7444-768-2


La Caída de Constantinopla, de Steven Ruciman

4 septiembre 2008

Estambul, Constantinopla, Bizancio, como ustedes quieran y, como ya tengo dicho varias veces, es una de las ciudades por las  que  siento  pasión, tanto por ella como  por su historia y por sus historias. Por eso me atrevo hoy a comentarles un libro titulado, La Caída de Constantinopla, de Sir Steven Ruciman,  que leí hace muchos años y que releí hace unos días ya que adquirí otro ejemplar editado por la Editorial Reino de Redonda, una edición primorosa, la que yo tengo desde hace años es la de colección Austral de Espasa Calpe, pero les aconsejo esta de la editorial del escritor Javier Marías, al cual hay que agradecer que vaya rescatando verdaderas joyas de la literatura que las editoriales de siempre tienen olvidadas.

El historiador inglés nos trata en este libro un estudio en profundidad de las causas y como se produce la toma de Constantinopla por los turcos el 29 de mayo de 1453.

Un libro imprescindible para el que le guste la historia y sobre todo este periodo que marca el fin de la Edad Media, y que causo una verdadera preocupación a occidente, que no tuvo más remedio que buscar nuevas rutas para su comercio.

Ficha:

Lengua: Castellano

Editorial: Reino de Redonda

Páginas:410
Año:  2006

Edición: 1º

ISBN: 9788493365622